Zigbee o Z-wave en lugar de Wi-Fi para un hogar inteligente

Alex Alex 12 July 2020
Zigbee o Z-wave en lugar de Wi-Fi para un hogar inteligente

Así que ese smartphone en tu bolsillo o el que estás usando para ver este vídeo ahora mismo casi seguro que tiene WiFi, Bluetooth y algún tipo de conexión celular. Y viendo como los teléfonos modernos están diseñados para que lo hagan todos los dispositivos, se podría pensar que tiene cada protocolo inalámbrico importante cubierto.

Pero espera, hay un par más con nombres similares que están bastante extendidos en el espacio del consumidor, Zigbee y Z-wave. ¿Pero qué son exactamente y por qué existen? ¿La industria tecnológica está tratando de desplumarnos porque piensa que los consumidores perciben cualquier cosa con la letra Z como más interesante y genial? No del todo. Zigbee y Z-wave están enfocados principalmente a aplicaciones para hogares inteligentes en lugar de otros tipos de transmisión de datos. Pero espera un segundo. Tengo luces inteligentes controladas por WiFi y altavoces Bluetooth que funcionan muy bien. ¿Por qué necesitamos protocolos totalmente diferentes para poder abrir la puerta de mi casa desde mi teléfono?

Resulta que Zigbee y Z-wave tienen una verdadera ventaja técnica que los hacen más eficientes y más fiable para la automatización del hogar.

Uno de los mayores es el consumo de energía. Verás, aunque el WiFi es increíblemente versátil, acapara mucho poder, lo que tiene sentido considerando que el WiFi se utiliza para aplicaciones de gran ancho de banda como la transmisión de video y los juegos, pero simplemente no necesitas un montón de ancho de banda para decirle a tu puerta principal que cierre con llave, cerrar el garaje o cambiar a rosa tu bombilla inteligente. E incluso algo como un sensor inteligente de seguridad puede disparar una alarma diciéndole a la estación base: "Oye, esta puerta está abierta".

Esto significa que no necesitas mucha velocidad, lo que resulta en un enorme ahorro de energía. Muy importante para los dispositivos de un hogar inteligente que normalmente son pequeños y diseñados para estar en un lugar sin tener que estar enchufados.

Tanto Zigbee como Z-wave operan a velocidades muy por debajo de 300 kilobytes por segundo, lo que significa que no son mucho más rápidos que un viejo módem telefónico. Pero el resultado en el ahorro de energía significa que muchos dispositivos caseros inteligentes pueden durar más de dos años sin necesidad de cambiar baterías.

Pero espera otra vez, podrías estar decir que el Bluetooth también tiene un bajo consumo de energía. Así que, ¿por qué no lo usamos? Bueno, como cualquiera que haya llegado demasiado lejos de altavoz Bluetooth, sabe que la mayoría de las revisiones de Bluetooth tienen un alcance bastante limitado, lo que puede ser un gran problema si intentas implementar tecnología del hogar inteligente en algo que no sea un departamento pequeño.

Zigbee y Z-wave, sin embargo, funcionan como redes de malla donde cada dispositivo actúa como un nodo para enviar la señal al dispositivo de destino. Así que incluso si el centro de Smart Home está abajo y el termostato que estás tratando de controlar está en el tercer piso, la señal puede dirigirse a través de tu aparato de luz inteligente y tu detector de humo para que llegue. Zigbee o Z-wave en lugar de Wi-Fi para un hogar inteligenteY si hablamos específicamente de Z-wave, opera en una frecuencia más baja que el WiFi, lo que significa mayores rangos entre los nodos.

Zigbee opera en un ancho de banda más congestionado de 2,4 gigahercios, que a menudo usa el WiFi, aunque compensa esta limitación de alguna manera al poder saltar a través de tantos dispositivos como necesiten, mientras que Z-wave se limita a solo cuatro saltos. Y recuerda que cualquier protocolo en el que uses muchos dispositivos caseros inteligentes de batería no están diseñados para usarse como saltos, ya que esto agotaría la batería más rápido.

En cuanto a las limitaciones. El mayor inconveniente para la mayoría de la gente con Zigbee o Z-wave es la necesidad de un centro para controlar tus aparatos. Ya que ni los típicos routers, ni los smartphones o tabletas vienen con soporte de Zigbee o Z-wave incorporado, necesitarás un centro de algún tipo que se conecte a tu router. Tu teléfono, tableta u ordenador puede comunicarse por WiFi, enviará una señal de Zigbee o Z-wave a los dispositivos que estás tratando de controlar. No son tan sencillos como el WiFi pero viendo al vernos, muchos dispositivos IOT han adoptado Zigbee y Z-wave. Parece que el mercado ha decidido que los beneficios superan los costos.

Y aunque hay normas que compiten entre sí como Insteon y Bluetooth Mesh, Zigbee y Z-wave siguen siendo las más comunes. Entonces, ¿un protocolo es mejor que el otro? Z-wave tiene mayor alcance y mejor interoperabilidad como estándar patentado con requisitos de pruebas más rigurosos ha llevado a los entusiastas de los hogares inteligentes a decidir que es la elección superior. Pero eso no significa que Zigbee sea malo. Haz tu investigación para el ecosistema del producto específico que estés comprando y asegúrate de que cualquier aparato que estés pensando en conseguir no tenga una tonelada de informes de software con problemas. No quieres que tu tirador inteligente empiece a actuar a las 3:00 de la mañana.

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