¿Por qué está muriendo este cable Toslink COOL?

Alex Alex 20 June 2020
¿Por qué está muriendo este cable Toslink COOL?

De todas las tecnologías que tenemos en este momento que sugieren que realmente estamos viviendo en el futuro, tal vez nada suena más futurista que el hecho de que podemos transmitir datos con luz láser.

De hecho, muchos de los cables de mayor capacidad que forman la columna vertebral del Internet utilizan fibra óptica. Y la fibra de las conexiones domésticas que ofrecen velocidades muy altas, se han vuelto más populares en los últimos años. Pero ¿sabías que una tecnología óptica que solía ser común en el audio casero, ahora está siendo reemplazada por el cobre? No estoy hablando de CDs, de los que puedes aprender más aquí. En realidad me refiero al Toshiba Link o conector Toslink.

Si no estás seguro de lo que es, en realidad es probable que tengas uno en la parte posterior de tu PC de escritorio.¿Por qué está muriendo este cable Toslink COOL?

Es un conector de aspecto cuadrado que está iluminado con luz roja. También eran extremadamente comunes, no hace mucho tiempo, cuando los reproductores de DVD gobernaban el mundo.

Verás, aunque Toslink fue desarrollado originalmente en la década de 1980 para conectar reproductores de CD a otros equipos de audio, se hizo camino en los reproductores de DVD y computadoras para brindar audio digital usando un único cable. Si tuvieras una configuración envolvente 5.1, por ejemplo, podrías utilizar un solo cable Toslink para enviar una señal digital a un receptor que luego lo decodificaría. En lugar de un cable RCA para cada canal, lo cual apestaba.¿Por qué está muriendo este cable Toslink COOL?

Y otra cosa interesante de Toslink era que, ya que usaba luz, no sufriría de interferencia de otros aparatos electrónicos cercanos. Así que teníamos un canal limpio y futurista para el audio de alta resolución.

Entonces, ¿por qué se va? La razón es que en realidad no es muy bueno transportando señales a una distancia significativa. Lo cual es contraintuitivo porque los cables de fibra óptica en el fondo del océano utilizan la luz para transmitir datos y funcionan para grandes cantidades de información que es enviada a kilómetros de distancia. Entonces, ¿qué sucede? La respuesta está en cómo se fabrican los cables. A diferencia de las especificaciones más altas de los cables de fibra óptica de alto ancho de banda, los cables ópticos Toslink a menudo se fabrican con plástico barato como medio de transmisión en su interior, lo cual hace que la luz se atenúe y pierda fuerza mientras viaja por la tubería.¿Por qué está muriendo este cable Toslink COOL? Esto significa que no solo los cables Toslink tienen una longitud máxima de alrededor de 10 metros o 33 pies, sino que también que son de ancho de banda limitado en comparación con otras soluciones.

La última versión de Toslink tiene velocidades de datos de hasta 125 megabits por segundo, Lo cual es lo bastante rápido como para un audio de alta resolución e incluso teóricamente para vídeo de alta definición al mismo tiempo. Pero el lanzamiento de HDMI a principios de la década de 2000, creó una situación muy difícil para el Toslink. El HDMI no solo ofreció una solución de cable único tanto para audio como para vídeo, incluso las primeras versiones de HDMI, eran mucho más rápidas que Toslink. Lo que significa que no solo eran buenos para las aplicaciones de consumo pero también entornos profesionales donde los usuarios necesitaban trabajar con vídeo y audio sin comprimir.

A pesar del hecho que el HDMI solo utiliza cables de cobre sin nada de cables ópticos, su construcción significaba que podían llevar señales más rápidas a distancias más largas. Y los cables Toslink también tenían la mala costumbre de romperse si los doblabas demasiado, porque tenían núcleos duros, algo que el cable HDMI podría soportar mucho más fácilmente.

El tiempo pasó, la industria se concentró en ampliar las especificaciones HDMI para apoyar más y más estándares de audio como pérdidas DTS Master Audio, Dolby TrueHD, y los nuevos DTS:X y Dolby Atmos, de los que puedes aprender aquí arriba. Toslink por otro lado estaba desapareciendo. Aunque ciertamente habría sido posible actualizar las especificaciones y hacerlo compatible con los formatos más nuevos más elegantes, nadie realmente se interesó en hacerlo, porque HDMI lo volvió irrelevante.

Pero eso no significa que Toslink sea totalmente inútil hoy en día. Todavía funciona bien como una simple conexión de audio digital como bog standard, Dolby digital o DTS 5.1 y todavía lo encontrarás en muchas barras de sonido como una manera fácil de conectarlo a una pantalla incluso si no hay salida HDMI disponible. Incluso algunos dispositivos pequeños utilizan mini-Toslink, el cual se puede combinar con un Jack estándar de 3,5 milímetros para ahorrar espacio.¿Por qué está muriendo este cable Toslink COOL? Y si estás usando un receptor vintage o de audio, tal vez no tenga HDMI, y tienes que darle audio a tu TV de algún modo. Así que aún no está muerto, ¿de acuerdo? Simplemente no le digas a esas esquinas de Monty Python y el Santo Grial. Una referencia de antes de que nacieras, probablemente. 

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