¿Qué pasa con esta extraña CPU rusa Elbrus?

Alex Alex 05 July 2020
¿Qué pasa con esta extraña CPU rusa Elbrus?

No hace mucho tiempo, hicimos un episodio sobre una línea de CPUs que no estaban hechos por AMD o Intel, pero en vez de eso por una empresa conjunta china respaldada por AMD solo para el mercado chino. Pero estos no son los únicos CPUs de escritorio y servidor alternativos allá afuera. Rusia también entró en el fondo hace algunos años, y aparece la empresa detrás de ella, MCST, en caso de que no puedan leer cirílico, está nuevamente produciendo una línea de CPUs llamada, Elbrus. Entonces por qué están haciendo esto y cómo son distintos exactamente de las ofertas más tradicionales. Para responder, colaboramos con nuestro amigo, el Doctor Ian Cutress de Anand Tech, y nos gustaría darle un gran agradecimiento y un beso chapucero por su ayuda. 

Entonces como China, Rusia está interesada en controlar completamente el silicón que va en sus procesadores. Quieren evitar que puertas traseras potenciales de chips diseñados fuera del país, concretamente, AMD e Intel, y quizá hasta pongan algunas puertas traseras propias. El gobierno ruso ha hecho pedidos de muchos chips Elbrus e incluso está forzando a algunos de sus propios departamentos a usarlos.

Pero además de ser controlados por Rusia ¿Qué los hace distintos? Bueno, probablemente lo más grande es que están diseñados usando una VLIW, o una arquitectura de palabras de muy larga instrucción. ¿No les encanta cómo nombran los ingenieros a las cosas? De todos modos, lo que esto significa es que cuando escriben un programa para un chip Elbrus empacan varias operaciones en una instrucción. Lo que significa que la forma en que el CPU se ejecuta es más paralela que su x86 core promedio, eso está probablemente en su escritorio o en su laptop justo ahora.

AMD tuvo algunas tarjetas de gráficas de integración hace varias generaciones que se ejecutaban en una arquitectura como VLIW ya que el procesamiento paralelo es más eficiente para las operaciones gráficas.

Esto hace que el CPU Elbrus sea más difícil de codificar, especialmente a medida que el hardware tiene un momento mucho más difícil para decidir él solo cuál sería la orden más eficiente para ejecutar instrucciones. Esto se llama procesamiento fuera de orden, una característica clave de virtualmente todos los CPUs x86 modernos. También significa que el desempeño general por algo como solo ejecutar un sistema operativo, no es tan bueno como lo que obtendrían en un chip x86 moderno.

Aunque Elbrus puede ejecutar x86 con base en OS y programas a través de la traducción del hardware, solo van a observar el desempeño de cerca de 80% de lo que obtendrían con un procesador x86 comparable, y ese es el mejor de los casos.

Pero están diseñados de esta forma por un par de razones. Una, un chip que es difícil de codificar finalmente le da a Rusia mayor control sobre su propio hardware. Dos, se espera que los chips Elbrus tengan varios usos en súper computadoras del gobierno para modelar cosas como el clima y aplicaciones militares. Usos que son más especializados, lo que significa que MCST no está tan preocupado por el desempeño general. MCST también es la empresa principal que fabrica placas base Elbrus y parece que va a permanecer de esta forma para el futuro predecible. Lo que significa, va a ser muy difícil poner sus manos en un chip Elbrus si viven fuera de Rusia.

Dentro del país, los Russian Powers, RP visualizaron los chips generalizándose en el gobierno, medicina y educación. Y aunque hay variantes para PCs de escritorio viejas sencillas en estas industrias, el gran enfoque es en los servidores y las implementaciones a nivel empresarial Y ya que no están tratando de realmente competir con AMD e Intel en el sentido tradicional, Rusia parece que estará bien con los nodos de proceso que están un poco atrás.

Elbrus actualmente usa procesos de 28 nanómetros, con un modelo eight core que cuesta cerca de 1700 dólares estadounidenses. Sin embargo, están observando salir con un nanómetro 16, modelo 16 core en 2022, con un nanómetro siete, chip 32 core dos o tres años después de eso. 

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