¿Son los gráficos baratos ... BUENOS?

Alex Alex 20 June
¿Son los gráficos baratos ... BUENOS?

Si eres un jugador, probablemente sabes que usar los gráficos integrados incorporados en el procesador de tu computadora, en lugar de una tarjeta gráfica discreta, es como comer pastel de carne en lugar de carne.

E hicimos un episodio sobre por qué los gráficos integrados están por detrás de sus contrapartes discretas, que puedes ver aquí. En pocas palabras, sin embargo, tratar de incluir gráficos de alto rendimiento en una pequeña CPU es difícil, porque simplemente no hay suficiente espacio para todos los transistores adicionales que necesitarías, sin mencionar que las térmicas se convertirían en una gran preocupación. Pero también es cierto que los gráficos integrados han mejorado mucho a lo largo de los años, y en realidad existe una gran demanda de soluciones integradas de calidad.

Para explorar esto más a fondo, hablamos con Nick Majeskovic y John Webb de Intel, y nos gustaría agradecerles por su tiempo y contribución, así como a LG por patrocinar este tema.

Parte de la razón por la que los gráficos integrados han mejorado hasta el punto en que puedes jugar juegos en HD, es decir, suponiendo que tienes expectativas razonables con respecto a las velocidades de cuadros y la calidad visual, es que los tamaños de los transistores han continuado reduciéndose. Pasamos de tener CPU basadas en el proceso de 32 nanómetros en 2010 a menos de la mitad de eso en los últimos 10 años. Más transistores significa que no solo obtienes más músculo de procesamiento, sino que no necesitas tanta energía eléctrica para obtener el mismo nivel de rendimiento, lo que reduce la producción de calor. Pero los fabricantes podrían haber usado esos transistores adicionales para ayudar con el rendimiento de la CPU.

Entonces, ¿por qué mejorar los gráficos que muchos clientes ni siquiera usarán? La cosa es que claramente lo subestimé, pero el mercado de soluciones IGPU de calidad ha estado allí por un tiempo y es absolutamente enorme. A pesar del hecho de que muchos jugadores de PC están más interesados en las tarjetas gráficas discretas de nivel superior, hay muchos otros que solo quieren que sus títulos favoritos sean jugables, sin quebrar el banco o agotar la batería de su computadora portátil. Y el progreso ha sido tal que con soluciones como las APU equipadas con gráficos RX Vega de AMD y los próximos productos basados en XE de Intel, el mercado de las tarjetas gráficas económicas está casi muerto, porque no pueden competir con lo que ya está en el sistema gratis.

Además de los juegos, las GPU integradas manejan una variedad de tareas cotidianas, como mejorar la reproducción de video y la productividad. Así que muchas personas usan sus gráficos integrados incluso si tienen una tarjeta discreta, sin siquiera saberlo, lo que ha llevado a compañías como Intel y AMD a diseñar sus chips para ofrecer una determinada base de rendimiento con sus soluciones de gráficos, para una audiencia amplia. Con esto en mente, los fabricantes de chips se han propuesto hacer gráficos integrados no solo lo suficientemente potentes como para manejar juegos, sino también lo suficientemente eficientes para otras tareas en computadoras portátiles y tabletas. Lo han hecho agregando unidades de función fija, por lo que partes del procesador que son extremadamente buenas en una cosa, y básicamente no hacen nada más, y a través de mejoras arquitectónicas más generales. La arquitectura de un chip es cómo todos los transistores se conectan entre sí. Y siempre estamos aprendiendo nuevas formas de mejorarla.

También usan trucos como la sintonización dinámica, que usa software para asignar energía entre la parte de la CPU y la GPU, dependiendo de lo que esté haciendo el sistema, usando datos de sensores térmicos. Esto se vio en Kaby Lake G, una serie de procesadores de computadoras portátiles de hace unos años que combinaban matrices separadas para la CPU y la GPU, en un solo paquete. Ahora todavía hay limitaciones en cuanto al tamaño en que puedes hacer una GPU integrada, como discutimos anteriormente.

Pero los fabricantes tienen, a veces, un espacio adicional dedicado a los gráficos, como en Iris Plus de Intel, para Ice Lake, que utiliza más espacio de matriz para las unidades de ejecución de gráficos, así como para la codificación y decodificación de medios, que es cada vez más importante, ya que exigimos audio y video de mayor definición sin matar nuestras baterías. Y, el uso de chiplets, del que puedes aprender más aquí, podría hacer que sea más barato para los fabricantes adoptar este enfoque, aplicar un poco menos de silicona gráfica en este producto básico y un poco más en un producto enfocado en multimedia.

Por lo tanto, la respuesta es que el mayor rendimiento es un efecto secundario de un gran impulso en la industria para optimizar el costo y la eficiencia energética de, especialmente los dispositivos móviles, a través de una combinación de mejoras de hardware y software.

DX12 Ultimate, por ejemplo, podría habilitar gráficos integrados para ejecutar el trazado de rayos en el futuro, no necesariamente bien, quiero decir, que no estamos diciendo que abandones tu tarjeta gráfica de $500. Es solo que el futuro parece bastante brillante para los jugadores que operan con presupuestos más ajustados, especialmente si te gusta llevar tus juegos contigo en el camino. 

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